"And I have found both freedom and safety in my madness, the freedom of loneliness and the safety from being understood, for those who understand us enslave something in us. But let me not be too proud of my safety. Even a Thief in a jail is safe from another thief. "

Khalil Gibran (How I Became a Madman)

YENİ ÇIKTI !

NEWS AND ARTICLES / HABERLER VE MAKALELER

Wednesday, January 31, 2007

Ankara'da Türkiye-Suriye Görüşmeleri

Kaynak: VOA

Suriye Dışişleri Bakanı Velid Muallim Türkiye’yi ziyaret etti ve Şam hükümetinin Irak'la ilgili mesajlarını iletti. Yabancı güçlerin Irak’ı terk etmesi ve milis güçlerin dağıtılması gerektiğini söyleyen Suriyeli Bakan Ortadoğu'daki Şii-Sünni gerilimini düşürmek konusunda İran, Suriye ve Türkiye’nin ortak anlayışa sahip olduğunu söyledi.

Türkiye ve Suriye, komşu ülke Irak’taki durum ve Ortadoğu'da yükselen Şii-Sünni gerilimini Ankara’da masaya yatırdı.

Türkiye’ye günübirlik çalışma ziyareti yapan Suriye Dışişleri Bakanı, Cumhurbaşkanı Ahmet Necdet Sezer ve Başbakan Recep Tayyip Erdoğan’a Şam yönetiminin mesajını iletti.

Temaslarının ardından Esenboğa Havalimanı’nda basın toplantısı düzenleyen Suriyeli Bakan, soruları yanıtlarken, Şam’ın mesajının temel ekseninin Irak olduğunu söyledi. Velid Muallim, Irak’ın nüfus ve toprak olarak bütünlüğü ile egemenliği ve bağımsızlığı konusuna vurgu yaptıklarını kaydetti.

Irak’taki dinsel ve etnik bölünmelerden büyük üzüntü duyduklarını ve çözümün Irak’ın kendi içinden çıkması gerektiğini düşündüklerini ifade eden konuk dışişleri bakanı, ulusal uzlaşı konferansını desteklediklerini vurguladı.

Amerika’nın Irak politikasını eleştiren ve Washington’un tek başına başarı elde edemeyeceğini savunan Bakan, kendilerinin komşu ülkelerin desteklediği bir çözümden yana olduklarını ifade etti. Suriyeli Bakan, kendi çözüm önerilerini, yabancı güçlerin Irak’ı terk etmesi ve milis güçlerin dağıtılması olarak sıraladı.

Ankara'ya geliş amaçlarından birinin Ortadoğu'daki Şii-Sünni gerilimini düşürmek olduğunu anlatan Suriyeli Bakan, İran, Suriye ve Türkiye’nin bu konuda ortak anlayışa sahip olduğunu söyledi. Muallim, İsrail ile barış konusunda umudun hiç olmadığı kadar azaldığını da kaydetti.

Öte yandan Amerikan Kongresi’ne sunulan sözde Ermeni soykırımı iddialarına ilişkin karar tasarısı Ankara’da hareketlilik yarattı. Amerika’nın Ankara Büyükelçisi Ross Wilson, yaptığı yazalı açıklamada, Bush Yönetiminin tavrında bir değişiklik olmadığına vurgu yaptı ve yönetimin teklife Kongre’de aktif bir biçimde karşı çıkacağını kaydetti. Wilson’un kısa açıklamasında, 1915 yılında yaşananlar için “Osmanlı İmparatorluğunun son döneminde gerçekleşen trajik olaylar” ifadesini kullanması dikkat çekti.

Tuesday, January 23, 2007

Syria opens new windows to foreign media

SOURCE: Middle East Online

Syrian Ministry of Information seeks to play greater role in presenting own country’s image to rest of world.

The Syrian Ministry of Information has witnessed significant changes over the past few years that took shape in the form of allowing a large number of private media companies to work in the country, in addition to launching a free media city that aims to develop Syria’s media rhetoric.

The Ministry has also paid special attention recently to its foreign media sector to present a more objective picture of Syria to counter the negative misrepresentations that the country faces in some western media outlets.

Director of the Foreign Media department at the Syrian Television, Reem Hadad, said that their department will invite a number of western media correspondents to visit Syria and get a first hand knowledge of the realities there.

Hadad said that Syrian TV already broadcasts its news in English, French and Spanish to keep its overseas immigrants informed of how events are really manifested in Syria.

She added, “There will be an increase in the number of news broadcasts and programmes presented in foreign languages because they have a bearing in showing the true picture of Syria, in addition to being a means of communication with Syria’s overseas immigrants.”

Hadad also stressed the importance of having Syrian media centres abroad, citing the fruitful efforts made by the Syrian Media Centre ever since its launch in London three years ago.

Regarding the special interest allocated by Syria to the Spanish language, Hadad said, “There is a large number of Syrian immigrants living in Latin American countries. However, most of these immigrants do not speak Arabic; therefore it is important to communicate with them in the language they know so that they would pass on the true picture of what is taking place in Syria to the peoples of the different countries they live in.”

The Foreign Media department is preparing a number of programmes that reflect Syrian lifestyle, culture, traditions, and archaeology, as well as tackling the issue of peaceful coexistence among all of the country’s communities.

Responsible for preparing programmes in Spanish at the Syrian TV, Anas Shamiya says preparations are undergoing to produce a programme entitled “Impressions” that aims to study the opinion of foreigners visiting Syria as well as Syrian immigrants coming to their country on various fields of life in Syria.

Shamiya had presented a programme called “Menmenmat” in Spanish last Ramadan that aims to strengthen the ties between Syria and its immigrants in Latin America, by depicting some special Latin American traditions and their counterparts in Syria, in addition to highlighting some of the important ancient sites in the country.

Monday, January 22, 2007

Abbas: Syria Visit Discussed Situation in Palestinian Territories

SOURCE: Palestine News Agency

President Mahmoud Abbas said Monday that his visit to Syria was aimed do discuss the hard situation that the Palestinians are witnessing and the efforts to form a national unity government.

Speaking to journalists during his arrival to the Jordanian capital, Amman, the President revealed that his meeting with Head of Hamas Political Bureau, Khaled Meshal, was focused on stopping internal violence, media incitation, and forming a unity government as well reactivating PLO.

The President also clarified that his meetings with PLO factions' leaders were at the same context.

Referring to Refugees' condition in Iraq, Abbas said that he has contacts with Iraqi President, Jalal Talabani, to stop the deadly attacks against Palestinians.

Sunday, January 21, 2007

Abbas in Syria for talks to end Palestinian political deadlock

SOURCE: Gulf News

Palestinian President Mahmoud Abbas was in Syria yesterday for crucial talks with Hamas's top leader Khalid Mesha'al on forming a national unity government and ending months of Palestinian infighting that has claimed at least 62 lives.

There were hopes that the meeting - the first between Abbas and Hamas's exiled political chief since July 2005 - could end the year-long political deadlock between the militant Hamas and the more moderate Fatah.

But disputes still remain on the toughest issues - control of the two factions' powerful security forces and Hamas's refusal to recognise Israel's right to exist.

Mousa Abu Marzouk, deputy head of Hamas's politburo, said the Abbas-Mesha'al meeting would take place later yesterday.

Abbas has billed the talks as a last-ditch effort to end the crisis among the Palestinians, threatening to call early elections if the two sides did not agree on forming a national unity government.

Abbas has been pushing Hamas for months to form a coalition government of independent experts, in hopes of ending the sanctions which have pushed Palestinians deeper into poverty.

With the two sides unable to agree, tensions have repeatedly exploded into open warfare in the Gaza Strip, a traditional Hamas stronghold.

Abbas came to Damascus bolstered by Israel's release to him on Friday of $100 million (Dh368 million) which Israel had collected as taxes on behalf of the Palestinian government. Following Hamas's election victory, Israel froze the funds.

Abbas was greeted at the Damascus airport by Foreign Minister Walid Mua'alem and then went to the presidential palace for talks with Syrian President Bashar Al Assad.

Palestinian legislator, Nabeel Amr, who attended the meeting with Bashar, later told reporters that the Syrian leader expressed readiness to support all "efforts aimed at achieving Palestinian unity".

Abu Marzouk, who was involved in recent marathon preparations for the talks with Abbas envoys visiting Hamas in Syria, was cautiously optimistic about the Abbas-Mesha'al meeting.

"We hope that [Abbas's] visit will succeed in solving all the problems, but we don't know what the final position of Abu Mazen will be," Abu Marzouk said, referring to Abbas by his nickname.

Abbas and Mesha'al's frosty relationship worsened in April after Mesha'al publicly accused Abbas of being a traitor for opposing the formation of a heavily armed Hamas militia.

Wednesday, January 17, 2007

İsrail ile Suriye arasında gizli barış görüşmeleri

Kaynak: Salom Gazetesi


Haaretz Gazetesi’nde yayınlanan manşet habere göre; 2004 yılından beri gizli görüşmeler gerçekleştiren İsrailli ve Suriyeli müzakereciler, olası bir barış antlaşması için gerekli önkoşullarda anlaştılar. İki tarafın da onay verdiği koşullar gerçekleştiği zaman iki ülke arasında kalıcı bir barış antlaşması yapılabilecek

Eylül 2004 ile Temmuz 2006 tarihleri arasında İsrailli ve Suriyeli yetkililerin gizli olarak Avrupa’da buluşup sürdürdükleri görüşmelerin sonunda İsrail ve Suriye arasında imzalanacak bir barış antlaşması için ön koşullarda anlaşıldı.Görüşmeler sonucunda alınan kararlar şu şekilde:

• Prensipte anlaşıldığına dair imza atacak bu iki ülke, gerekli önkoşulları tamamladıklarında iki ülke arasında bir barış antlaşması imzalanacaktır.

• Anlaşma koşullarına göre İsrail Golan Tepelerinden 4 Haziran 1967 sınırlarına çekilecek. Çekilme konusunda anlaşılmış olunsa da Suriye beş yılda İsrail ise on beş yılda çekilmeyi tamamlamak istiyor.

• Golan Tepelerinin önemli bir bölümünü kapsayan ve iki ülkenin halkının rahatlıkla kullanabileceği bir park inşa edilecek.

• Ürdün Nehri ve Kinneret Gölü sularının kontrolü İsrail de kalmaya devam edecek.

• İsrail – Suriye sınır bölgesindeki askerler ülke yüzölçümüne göre dörtte bir oranında İsrail lehine azaltılacak.

• Suriye yönetimi, Hamas ve Hizbullah’a yaptığı desteği sonlandıracak, İran’dan uzaklaşacak.


Ağustos 2005’te hazırlanan ve günümüze kadar Avrupa’da gerçekleşen gizli toplantılarla son haline getirilen bu koşullar bir antlaşma olarak değil politik bir önkoşul görüşmesi olarak adlandırılıyor ve yasal dayanağının olmadığı vurgulanıyor. Görüşmeler, İsrail eski Başbakanı Ariel Şaron’un üst düzey yardımcılarının bilgisi ışığında yapıldı.

Ülke liderleri toplantılar sırasındaki gelişmeleri Avrupalı arabulucular ve tüm toplantılara katılan Dışişleri Bakanlığının eski Genel Müdürü Dr. Alon Liel’den bilgi alarak takip ettiler. Suriyeli yetkililer Başkan yardımcısı Faruk Şara ve Dışişleri Bakanı Walid Muallem’e gelişmeleri güncel olarak aktardılar.

Suriye İsrail ile barışı sağlarsa ABD ile arasının düzeleceğini ve ABD’nin Suriye’ye koyduğu ambargoyu kaldıracağını umuyor. Suriye aynı zamanda petrol gelirlerindeki bir düşüşün ülkede ciddi bir ekonomik kriz yaratabileceği ve Esad rejimini etkileyeceğinden endişeleniyor.

Amerikan Ortadoğu Barışı adlı derneğin bir yöneticisi olan Geoffrey Aronson, İsrail ile Suriye arasında yapılacak bir barış anlaşmasının ABD garantörlüğünde yapılmasını tavsiye ediyor. Bu şekilde Suriye’nin gerçek anlamda terör örgütlerini desteklemeyi bırakacağını belirten Aronson, Hamas’ın Şam’da bulunan politik büro şefi Halid Meşal’in de ülkeyi terk etmesi gerektiğini hatırlattı.

Antlaşma gerçekleştiği takdirde, Suriye’nin Şii Lideri ile görüşerek Irak’taki etnik çatışmayı durdurabileceği belirtiliyor. Golan Tepelerinin bir parka dönüştürülmesi ile Suriye’nin talebi olan, İsrail’in 1967 sınırlarına gerilemesi, gerçekleşebilecek, İsrail’in de Kinneret Gölüne olası bir Suriye saldırısından çekinmesine gerek kalmayacak.


Her şey Türkiye’de başladı

Ocak 2004’te Suriye Cumhurbaşkanı Beşar Esad bazılarınca bir dönüm noktası olarak nitelenen bir Türkiye ziyaretinde bulundu. Aynı tarihlerde İstanbul’da bulunan İsrail Dışişleri Bakanlığının eski Genel Müdürü ve Ankara’nın İsrail eski Büyükelçilik Yetkilisi Dr. Alon Liel, Esad ile aynı otelde kalıyordu. Liel’in Türkiye Dışişleri Bakanlığında çalışan bir tanıdığından aldığı bilgiye göre Esad ile Başbakan Recep Tayyip Erdoğan arasındaki görüşmelerin merkezinde İsrail ve Suriye’nin İsrail ile ilişkileri konuşuldu..

İsrail’e dönen Liel, Türkiye’nin İsrail Büyükelçisi Feridun Sinirlioğlu tarafından Türk Büyükelçiliğine davet edildi. Yapılan toplantıda Esad’ın Erdoğan’dan İsrail ile Türkiye arasındaki iyi ilişkileri kullanarak İsrail ile Suriye arasında görüşme yollarını açmasını talep etti. Liel, Ariel Şaron ile görüşerek bu talebi bildirdi ve arabulucu olarak Amerikan Ortadoğu Barışı adlı dernekten Geoffrey Aronson atandı.


İki tarafta görüşmeleri red etti

İsrail ve Suriye arasında görüşülen ve olası bir barış antlaşması için önkoşullarda anlaşıldığı haberi Suriye ve İsrail tarafından inkar edildi. Suriye Dışişleri Bakanlığından bir görevli, konu edilen görüşmelerin hiç yapılmadığını ve hiçbir pazarlığın gerçekleşmediğini açıkladı. İsrail eski Başbakanı Ariel Şaron’un büro şefi Dov Weisglass ise yaptığı açıklamada Şaron’un bu konu ile ilgili hiç bilgilendirilmediği, bir dönem bir söylenti olarak duyulduğunu fakat hiçbir zaman pazarlıkların gerçekleşmediğini açıkladı.

Tuesday, January 16, 2007

Israeli, Syrian representatives reach secret understandings- Haaretz

İsrail, Suriye ile barışı yalanladı

Kaynak: NTVMSNBC

İsrail’de yayımlanan Haaretz gazetesi, İsrail ile Suriye arasında bir barış anlaşması için uzlaşmaya varıldığını yazdı. İsrail, haberi yalanladı.

Haaretz gazetesinde bugün yayınlanan haberde, İsrailli ve Suriyeli yetkililerin, 2004 Eylül ile 2006 Temmuz arasında Avrupa’da birçok kez gizlice bir araya geldiği yer aldı.

Haberde, Suriye Devlet Başkanı Beşşar Esad’ın bu görüşmelerin başlatılmasına öncülük ettiği ve taraflar arasındaki gizli görüşmelere Türk arabulucuların da yardımcı olduğu öne sürüldü.

Bu görüşmelerde, İsrail’in 1967’de ilhak ettiği Golan Tepeleri’nden çekilmesinin de öngörüldüğü bir anlaşma için bir çerçeve belirlendiği de kaydedildi. Ancak bu çekilme için bir takvimin belirlenmediği belirtilen haberde, Suriye’nin 5 yıllık bir dönemde çekilmenin tamamlanmasını istediği İsrail’in ise sürenin 15 yılın üzerine yayılmasını istediği yazıldı.

Anlaşmaya göre, Golan Tepeleri’nin önemli bir kesimini kaplayacak bir park, İsrailliler ve Suriyelilerin ortak kullanımı için kurulacak. Sınır bölgesi, İsrail’in lehinde bire dört oranında askerden arındırılacak.

İsrail, Ürdün Nehri ve Kinneret Gölü sularındaki kullanımla ilgili denetimini sürdürecek. Anlaşma şartları uyarınca, Suriye Hizbullah ve Hamas’a verdiği desteği kesmeyi kabul edecek ve İran’dan kendini uzak tutacak.

Öte yandan İsrail Başbakanı Ehud Olmert’in makamından bir yetkili, İsrail hükümetinin bu görüşmelerden haberi olmadığını açıkladı. Eski Dışişleri Bakanı Silvan Şalom da ordu radyosuna yaptığı açıklamada, gizli görüşmeler yapıldığına dair haberleri bugünkü gazeteden okuduğunu belirtti.

Şalom, İsrail’in Suriyeli bir temsilciyle en son 2003’te görüştüğünü kaydetti. Suriye ile İsrail arasındaki resmi barış görüşmeleri 2000’de kesilmişti.

Israel-Syria peace 'understanding' reported as Syrian military gets teeth

SOURCE: Israel Insider

Israel and Syria have reached understandings on a future peace deal between the two countries following a series of secret talks between its representatives, the Israeli daily Haaretz reported Tuesday.

According to the report, Israeli and Syrian officials met secretly in Europe several times between September 2004 and July 2006, reaching a framework for a deal that would include an Israeli withdrawal from the Golan Heights, which it captured in the 1967 Mideast war.

Meanwhile, the Syrian military is expanding and revamping its outdated weapons systems, possibly in preparation for an Israeli confrontation.

In addition to the construction of two new mechanized army divisions, Syria's President Assad invested heavily in a visit to Moscow last month in a number of advanced Russian anti-aircraft missile systems, according to Debka.

Meir Dagan, chief of the Israeli spy agency, Mossad, confirmed Syria's arms ramp-up last month, saying that the dictator-led Arab nation to Israel northeast has exhibited no signs of desiring peace with Israel.

"Israel's military deterrence was damaged in the [Second Lebanon] war. Therefore, Assad's self-confidence grew. They are prepared to take more risks than in the past," Dagan said.

Despite this and Syria's overt efforts to strengthen its army while maintaining two divisions in forward positions on the Israeli border, some Arab lawmakers in Israel's Knesset continue to insist that Syria is serious about a near-term peace effort.

One such Arab MK, Jamal Zahalka, told reporters that his visit to Syria four months ago showed him that Syria is indeed serious.

Mr Zahalka has been accused of treason by some Israeli lawmakers for his unauthorized visit to a nation that does not recognize Israel and openly supports terror against Israeli civilians.

In addition to Israeli Arab politicians, extreme leftwing party leaders such as Yossi Beilin and Ron Cohen of Meretz are embracing the Haaretz report as proof of a real potential for peace with Syria. Cohen called on Prime Minister Olmert to 'act courageously' and answer the calls.

Both Syria and Israel, however, fully deny the report's claims, with one former senior Sharon adviser calling it 'baseless'.

David Baker, and official in the Prime Minister's office, remarked that "the Israeli government is unaware of any such meetings."

Former Foreign Minister Silvan Shalom told Israel's Army Radio that he first learned of the talks by reading Tuesday's paper. He said the last contact Israel had with a Syrian representative was in 2003.

Haaretz reported that Israel was represented in the talks by Alon Liel, a former top diplomat, and that former Prime Minister Ariel Sharon was briefed on the meetings and that Prime Minister Ehud Olmert had been informed. The Syrian representative in the talks was Ibrahim Suleiman, an American citizen, who had visited Jerusalem and delivered a message on Syrian interest in an agreement with Israel. The report said Syrian President Bashar Assad initiated the meetings, and that Turkish mediators came the first contacts between the two sides. The Turkish involvement ended in the summer of 2004, when an unknown European took over as the leading go-between.

Official peace talks between Israel and Syria broke down in 2000.

According to the report, Israel agreed to withdraw to the lines of the Sea of Galilee, but would retain control of its waters and those of the Jordan River. A park that will cover a significant portion of the Golan Heights will be set up for joint use by Israelis and Syrians. The border area will be demilitarized along a 1:4 ratio in Israel's favor.

According to the terms, Syria will also agree to end its support for Hezbollah and Hamas and will distance itself from Iran.

Not all matters were agreed upon as the timetable for the withdrawal remained open. Syria demanded the pullout be carried out over a five-year period, while Israel asked for the withdrawal to be spread out over 15 years.

Haaretz published a text of the agreed upon document, described as a "non-paper," which outlines the understandings but is not signed and lacks legal standing. It was prepared in August 2005 and has been updated during a number of meetings in Europe, the last of which took place during last summer's war between Israel and Hezbollah guerrillas in Lebanon.

Sunday, January 14, 2007

Halutz: Talk of Syria war is premature

SOURCE: Jerusalem Post

IDF Chief of General Staff Lt.-Gen. Dan Halutz said Sunday that speculations about an upcoming war with Syria were premature and exaggerated, Army Radio reported.

"Damascus may be pulling the strings, but we have lowered the temperature on the northern front," Halutz declared at the weekly cabinet meeting.

He did not, however, reject the possibility of a future confrontation. "[These speculations are untrue], but we are always assessing," he said, adding that "the Syrians, too, have heard these expressions. Sometimes speculation can lead to a result that no one wants."

He cautioned, however, that Hizbullah leader Hassan Nasrallah was increasing his efforts to bring down the current anti-Syrian Lebanese government.

Shin Bet Director Yuval Diskin, meanwhile, said at the meeting that the unprecedented level of violence last week between Fatah and Hamas has increased the chance of a Palestinian unity government.

"The violence between the two factions is the worst that we've had in a long time, with 20 killed in one week," Diskin said. "Most of the violence is Hamas members killing Fatah members.

But as the violence gets worse, the chances are better that there will be a national unity government."

Diskin elaborated further about estimated progress with the formation of a unity government, saying that a deal was in the works.

"There's growing talk on the Palestinian street of a unity government which would include Ismail Haniyeh as prime minister, Salaam Fayad as finance minister, and an interior minister from the outside who would be agreeable to both."

In addition, Diskin said that even the Palestinians themselves were taken aback by the level of violence between the two factions.

"Although Palestinian society has had its share of violence, Palestinians are still shocked by the level of intra-Palestinian violence from last week," he said.

Diskin also informed the cabinet that there was growing talk of a possible hunger strike among Palestinian prisoners to end the violence, but he insisted that Damascus-based Hamas head Khaled Mashaal could put an end to it if he wanted.

On a more optimistic note, Diskin said that the "calm" between Israel and Hamas was being observed, and said that Hamas had not given rockets to other organizations such as Islamic Jihad and the Popular Resistance Committees. In the past, they were known to have provided such rockets.

Diskin warned, however, that while Hamas was refraining from shooting Kassam rockets, such restraint could be due to their desire to rebuild their strength. In addition, Diskin said that other factions have not been observing the calm - foremost among them the Islamic Jihad - and that Hamas has not and will not take any action against these "resistance forces."

Diskin also said that there had been a significant drop in arms transfers from Sinai to the Gaza Strip and that this was possibly because the Egyptians were being more diligent in prevented such weapons smuggling.

Even Palestinian Chairman Mahmoud Abbas has not taken any real action to restrain these groups, Diskin said, despite directives that Abbas issued to that purpose.

Turning to the tenuous security situation along the Gaza-Egyptian border, Diskin said that there has been a decline in arms smuggling from Sinai to Gaza, and that this might be because the Egyptians are doing more to prevent smuggling. He added, however, that Hamas has continued to receive money from Iran, and that the money continues to be smuggled in through Egypt.

With regards to Hizbullah, Diskin told the cabinet that the organization was working to build an infrastructure in Gaza, the West Bank, and even to a certain degree among Israeli Arabs.

"The international isolation of Hamas is working, but it is also driving them into the arms of Iran," Diskin said. "Money is not really going in, and they're not getting much attention from the world, but Iran is giving them money and training."

Also at Sunday's meeting, a number of ministers called for a military operation in the Gaza Strip that would target Kassam rocket cells.

Shas chairman Eli Yishai said that Israel would pay a "heavy price" for failing to act against Kassams.

Yishai said he hoped that the security cabinet would discuss ways of stopping Palestinian rocket attacks on Israel, and warned that Israel could not give terror organizations time to "get organized."

Israel Beiteinu Chairman Avigdor Lieberman said that since the cease-fire between Israel and the Palestinians was declared, some 100 Kassams had been launched at Israel.

Lieberman reiterated his proposal that Israel seek membership in the European Union and NATO, and said that some 30,000 NATO troops should be deployed to keep the peace in Gaza.

Presidents al-Assad and Talabani Hold Plenary Meeting

SOURCE: SANA

President Bashar al-Assad and President Jalal Talabani of Iraq held a plenary meeting on Sunday evening, attended by members of the two official delegations.

At the beginning of the meeting, President Assad welcomed President Talabani, considering that the visit of the Iraqi delegation which represents all segments of the Iraqi people will fulfill an important role through this visit and through discussions to strengthen the Syrian-Iraqi ties and relations between the brotherly people of the two countries.

"The security of both countries is mutual... and anything harms one of them harms the other…and the benefit will be common for the two countries… when Iraq is healthy and safe, this will be positively reflected on Syria," President Assad said.

The Iraqi President, for his part, said "we are proud to return to Syria which I always consider as my first country… This is Syria Hafez al-Assad, the country which honored us in the most difficult days… the days when we needed a visa of peace…and safety which we didn't find except in Syria. We found it when we opposed and resisted dictatorship.

"All the parties present here, or the majority of them, had found in Syria all financial, political and moral support and backing," the Iraqi President added.

He underlined that Syria offered them help in the most darkest days. "We owe Syria a lot… that help was invaluable… we are back in Syria today to thank you for your backing which helped us achieve victory. We are back in Syria to show commitment to establish best political, trade and oil relations with you. We want to break what had been imposed on our countries to prevent them us from cooperation," President Talabani added.

He said "we come with this big delegation which represents almost all the Iraqi segments in order to make this visit the visit of Iraq to Syria….not just a visit by President to President."

Talks during the meeting dealt with the bilateral relations between the two brotherly countries on all levels.Both sides stressed keenness on improving their joint relations in all domains.

President Assad expressed Syria's readiness to give the Iraqis a hand in order to establish their national reconciliation, to establish their country's unity, safety and stability, stressing Syria's full support to the ongoing political process in Iraq.

For his part, Iraqi President Talabani hailed Syria's stances towards Iraq, noting that "Syria has never withheld any help for Iraq," Talabani noted. Both sides underlined the importance of this visit which paved the way to discuss all dossiers, positively reflecting on both countries.

They also agreed on keeping joint consultations and coordination between the two countries regarding all matters of common interest.

Later, President Assad held a banquet in honor of his Iraqi counterpart Talabani attended by members of the official accompanying delegation.

Earlier, the Iraqi President arrived in Damascus on an official visit to Syria where he was received by President al-Assad at the People's Palace.

President Talabani was given an official reception during which the national anthems of Syria and Iraq were played.

President al-Assad and his Iraqi counterpart reviewed guards of honor as the artillery fired 21 rounds in honor of Syria's guest.

The Iraqi President shook hands with Vice President Farouq al-Shara, Prime Minister, Foreign Minister, and ministers of Irrigation, Economy, Trade, Interior, Petroleum and Mineral Resources, in addition to Deputy Vice President, Deputy Foreign Minister and a number of Foreign Ministry senior officials and Syrian charge d' affaires in Baghdad.

President al-Assad also shook hands with the Iraqi official delegation accompanying the Iraqi President comprising of Ministers of Interior, Water Resources, Irrigation, Trade, State for Foreign Affairs, and a number of Parliamentarians.

Iraq's Talabani Meets With Syrian President Assad in Damascus

SOURCE: VOA

Iraq's president, Jalal Talabani, has met with Syrian President Bashar al-Assad in the first trip to Syria by an Iraqi president in almost three decades.

Baghdad and Damascus restored diplomatic ties in November after a 26-year break.

Saddam Hussein, when he was president of Iraq, severed relations with Syria in retaliation for its support of Tehran in the Iran-Iraq war of the 1980s.

The talks took place at a presidential palace overlooking the Syrian capital. There have been few details, but Mr. Talabani was expected to ask Mr. Assad to control Syria's border in order to stop insurgents crossing into Iraq.

Talks are also focusing on boosting trade between the two countries.

Washington accuses Syria of allowing militants to slip into Iraq to join the insurgency - a charge Damascus denies.

President Bush said Wednesday that U.S. forces will cut off Syrian and Iranian networks that provide weapons and training to U.S. enemies in Iraq.

Saddam's predecessor, Ahmed Hassan al-Bakr, was the last Iraqi president to visit Syria in 1979, when the two countries were ruled by branches of the same Baath party.

Thursday, January 11, 2007

Bush'un yeni Irak stratejisi

Kaynak: BBC Turkish

ABD Başkanı George Bush dün gece yaptığı bir konuşmayla ülkesinin Irak'ta izleyeceği yeni stratejiyi açıkladı.

Yeni strateji kapsamında Irak'a 21 bin 500 takviye asker gönderilecek. Bu askerlerin 17 bin 500'ü Bağdat'ta, geriye kalanı da Anbar eyaletinde görev yapacak.

Takviye birliklerin önümüzdeki günlerde Irak'ta konuşlandırılmaları bekleniyor.

ABD takviye asker karşılığı Irak hükümetinden, güvenlik sorununun çözümünde belli hedefleri tutturmasını isteyecek.

Ayrıca İran ve Suriye'nin Irak'ta koalisyon güçlerine karşı 'düşmanca' olarak nitelendirilen eylemleri karşısında da, askeri önlemler alınacak.

ABD'nin Irak'ta halen 132 bin askeri bulunuyor.

Bush'un açıklamaları Irak Çalışma Grubu'nun Aralık ayında hazırladığı raporda vurgulanan 'Irak stratejisinin derhal değişmesi gerektiği' tavsiyesi ardından geldi.

Irak'taki Amerikan askerlerinin terörle küresel savaşın yönünü belirleyecek bir mücadele içinde olduğunu söyleyen Bush, "Açıkladığım bu yeni strateji, Amerika'nın Irak'ta izlediği yönü değiştirecek ve terörle savaşı kazanmamızı sağlayacak" dedi.

Başkan Bush, Irak'taki durumun kendisi ve Amerikan halkı için 'kabul edilemez olduğunu söyledi ve bugüne kadar yapılan hataların tüm sorumluluğunun kendisine ait olduğunu ifade etti.

Irak'ta bir başarısızlığın Amerika Birleşik Devletleri için felaket anlamına geleceğini söyleyen Bush, Bağdat'ta güvenliği sağlamanın başlıca öncelik olduğunu söyledi.

Irak hükümetinin çabaları ve Irak halkının desteği olmadan verdikleri mücadelede başarılı olmalarının mümkün olmadığını ifade eden Başkan Bush, "Başbakan'a ve diğer liderlere Amerika'nın Irak'a verdiği desteğin sonsuz olmadığını açıkça ifade ettim" dedi.

'Türkiye'yle işbirliği'

Irak güvenlik güçlerinin Kasım ayına kadar tüm ülkede kontrolü ele almasının planlandığını belirten Bush Irak'ta başarıya ulaşmanın, bölge ülkelerinin desteğini gerektirdiğini ifade etti. Bush şöyle konuştu.

"İstihbarat paylaşımını arttıracağız. Dostlarımıza ve müttefiklerimize güven telkin etmek için Patriot hava savunma sistemleri konuşlandıracağız. Türkiye ve Irak hükümetiyle birlikte çalışarak sınırlarındaki sorunları çözmelerine yardımcı olacağız."

'Başarısızlık ABD için felaket olur'

Başkan Bush, yeni strateji, planladıkları şekilde işlese bile gelecek dönemde zorlu ve kanlı bir süreç yaşanacağını belirterek şöyle devam etti:

"Açıkladığım bu değişiklikler, dünyanın, Amerika'nın güvenliği için çok önemli bir bölgesinde yaşam savaşı veren genç bir demokrasinin ayakta kalabilmesi içindir.

"Soru, bu yeni stratejinin bizi başarıya yaklaştırıp yaklaştırmayacağı. Ben yaklaşacağımıza inanıyorum. Elde edeceğimiz zafer, babalarımızın, dedelerimizin kazandığı zaferlere benzemeyecek.

"Bir savaş gemisinin güvertesinde düşmanın teslim olduğunu gösteren bir tören yapılmayacak. Demokratik bir Irak mükemmel de olmayacak. Ancak demokratik bir Irak teröristleri besleyen değil onlarla savaşan, çocuklarımıza ve torunlarımıza barış ve güvenliği sağlamamıza yardımcı bir ülke olacak."

"Şimdi geri çekilmek, Irak hükümetinin çöküşü, ülkenin parçalanması ve daha önce görülmemiş boyutta kan dökülmesi anlamına gelir. Böyle bir senaryo, askerlerimizin Irak'ta daha uzun süre kalmasına ve daha ölümcül bir düşmanla karşı karşıya gelmesine neden olur."

Demokrat Parti'den tepki

Başkan'ın konuşmasına ilk tepki Demokrat Senatör Dick Durbin'den geldi.

Bush'un Amerikan halkının taleplerini gözardı ettiğini savunan Durbin "20 bin Amerikan askeri Irak'ta devam eden iç savaş için çok az, ancak zaten kaybettiğimiz Amerikalıların üstüne, riske atmak için çok fazla" dedi.

Senatör Durbin, "Başkan Bush Irak'ta gerçekleri görmelidir. Gerçek ise şudur: Amerika kaybettiği üç binden fazla askerinin yaşamıyla çok ağır bir bedel ödedi" diye konuştu.

Son anketler Amerikan halkının yüzde 61'inin Irak'a ilave birlik gönderilmesine karşı olduğunu gösteriyor.

USA Today/Gallup'un anketine göre, Bush'un Irak politikasını onaylayanların oranı ise yüzde 26'ya düşmüş durumda.

Uluslararası tepkiler

Bush'un yeni Irak stratejisi, Irak'ın işgalinde ittifak yaptığı Avustralya, Japonya ve Güney Kore'den destek gördü.

Avustralya Başbakanı John Howard, Bush'un ek asker gönderme planını gerçekçi olarak tanımladı, ancak kendi hükümetinin Irak'a ek asker göndermeyeceğini söyledi.

İngiltere Dışişleri Bakanı Margaret Beckett da, Irak'a ek asker gönderme olasılıklarının olmadığını dile getirdi.

Monday, January 08, 2007

Syrian-Turkish Free Trade Zone Agreement Comes into Effect

SOURCE: SANA

Assistant Minister of Economy and Trade Ghassan Habash described the Syrian-Turkish Free Trade Zone Agreement as the fruit of bilateral relations between the two countries, saying the importance of this agreement springs from the increase in trade exchanges after freeing them from restrictions and burdens.

Dr. Habash added in a statement on Monday that the purpose of this agreement is to develop the economic cooperation and increase investment between Syria and Turkey, as the agreement stipulates full exemption of the exported Syrian products to Turkey from customs fees starting from the first day of putting this agreement into effect.

For his part, Chairman of the Syrian-Turkish Businessmen Council Baha al-Din Hassan emphasized the necessity of utilizing the features of this agreement to improve the Syrian product to enter the European markets through the Turkish gate in addition to exploring long-term strategic projects to be established with the participation of Turkish investors in governmental and private sectors.

Chairman of Syrian Federation of Chambers of Commerce Rateb al-Shallah underlined that Syria is looking through this agreement for strengthening its foreign relations and create joint projects to constitute a strong productive ground capable of entering and compete in other countries.

Turkish General Consul in Aleppo Kamal Ayden stressed that the Free Trade Zone Agreement will open new prospects of joint investments among Syrian-Turkish businessmen in addition to the possibility of their entering together the international markets.

Wednesday, January 03, 2007

Başbakan Erdoğan Beyrut'ta..

Kaynak: AA

Başbakan Recep Tayyip Erdoğan, bölgede ara buluculuk rolünü kendilerinin biçemeyeceğini belirterek, "Ancak tarafların, bölge ülkeleri Türkiye'nin böyle bir rolü üstlenmesini isterlerse, o zaman seve seve bu rolü üstleniriz" dedi.
Başbakanlıktaki görüşmelerin ardından Erdoğan ve Sinyora, ortak basın toplantısı düzenlediler.

Erdoğan, Lübnanlı bir gazetecinin, ''İran ve Suriye'nin ardından Lübnan'ı ziyaret ettiniz, acaba bir aracı rolü üstlenebilir misiniz?'' şeklindeki sorusuna, "Bölgede ara buluculuk rolünü kendimize biçemeyiz, ancak tarafların, bölge ülkeleri Türkiye'nin böyle bir rolü üstlenmesini isterlerse, o zaman seve seve bu rolü üstleniriz" yanıtını verdi.

Bir başka gazetecinin, ''İran, Suriye ve Lübnan'a ziyaretlerde bulundunuz, fakat uluslararası mahkeme konusunda bir takım çekinceleri olanları var. Bu konularda ne yapacaksınız?'' sorusu üzerine de Erdoğan, şunları kaydetti:

"Gerek Suriye, gerekse İran, bu ülkeler de uluslararası mahkemenin oluşmasına karşı değil. Uluslararası mahkemenin nasıl oluşacağı konusunda soru işaretleri var. Bu soru işaretlerinin giderilmesi lazım. Eğer bunlarda bir mutabakat sağlayabilirsek sorunların çözüleceğine inanıyorum.''

Başbakan Erdoğan, ''İsrail'in Şebaa çiftliklerinden çekilecek mi? 1701 sayılı karar sizce uygulanabilecek mi?'' soruları üzerine de, '' Biz, 1701 sayılı BM Güvenlik Konseyi kararını destekleyenlerdeniz. Şebaa çiftliklerinin BM kontrolüne verilmesinden yanayız''dedi.

Fuad Sinyora da konuşmasında, Türkiye'nin bölgede önemli roller oynayabileceğine inandığını dile getirerek, "Türkiye bölgede önemli bir güçtür ve bu rolünü oynamaktadır" dedi.

TÜRK BİRLİĞİNİ ZİYARET ETTİ

Başbakan Erdoğan daha sonra Türk istihkam ve inşaat birliğini ziyaret ederek, askerlerle bayramlaştı. BM bünyesinde görev yapan birliğin tören mangası tarafından karşılanan Erdoğan, Türk birliğinin ziyaret defterini imzaladı, askerlerle öğle yemeği yedi.

Amendment to Syrian Election Law- Syria Comment